Attention American media: The threat is coming from inside the White House

In Russian 

Screen Shot 2017-05-22 at 7.50.03 AM

By the Ironed Curtains editors

As Russian-speaking immigrants from countries of the former Soviet Union, we’ve always had to straddle the cultural divide between baseball and bubliki. In American settings, we thought we’d heard all the jokes before. The impressions of Ivan Drago from Rocky movies, Yakov Smirnoff, Natasha and Boris.

These days,though, almost everything going on in the Trump administration can seemingly be tied back to the Russian government, including, laughably, the fact that Israel has a large Russian-speaking population.  NPR interprets this to mean that Israel is extremely friendly with the Russian government, meaning that they wouldn’t mind Trump revealing their state secrets.

How much space is given to this speculative, dangerous material, instead of real, fundamental scandals going on, such as, just to start with, Ivanka Trump’s growing role in the administration, the disappearance of federal data, or the impending cuts to the social safety net? To be clear, we don’t condone foreign interference in American political processes. 

But, every day, the mainstream American media fixates and perpetuates the mass hysteria and paranoia against Russian collusion in American governmental affairs to a degree that is unbearable.  Last week’s Time Magazine cover, which features the White House being transformed into St. Basil’s Cathedral, brick-by-brick, is the outrageous, but sadly logical, conclusion of this crazy train of thought.

There is so much about this cover that bothers us.

First, there is the gross misappropriation of St. Basil’s as representative of the government of Russia. If Time designers had done their homework, they’d know that the Kremlin is the seat of Russia’s power. And, though St Basil’s is just across the Red Square from Putin’s HQ, Russia is not [yet] a theocracy. It’s possible that they just thought St. Basil’s was a more recognizable image of Russia in America, in which case, why not spend time educating people instead of alarming them? This led to a number of reactions, including CNN, who also showed their ignorance by calling the onion domes “minarets,” not only being blatantly ignorant of Russian society and culture, but also offending Muslims, and creating a culture of fear by, ostensibly, intending to conflate Russian official government structures with Islamic terror organizations.

Second, the abstraction of an entire culture and country into its one “government” symbol takes an extremely complicated issue and packages it into one that paints all Russians (and all Russian-speakers) as exactly the same. This has been the case with the increasing number of articles from experts venturing into CIS country enclaves across the United States (most notably Brighton Beach, a low-hanging fruit for many journalists.) In the Brighton Beach narrative, all former Soviets come from Odessa, wear fur coats, and shop among the Beach’s many Russian businesses, offering their opinions on Putin and Trump, both usually in the positive. This is lazy reporting, and one of the reasons we started this blog – to show that we are all multi-faceted, and have differing opinions about things, both political and life. All journalists have to do is interview other sources, or even look through our pages of blog posts from numerous writers in the ex-Soviet immigrant community about politics, gender, and life to understand that we are not a monolithic culture.

Finally, and most importantly, this cover represents the continuing movement of the American public against Russia – and Russians. For now, none of us have experienced problems because we speak Russian. But, how long will it be before the mainstream American media rekindle the Cold War they so need to bring in more newspaper subscription revenue? How long will it be before each person with a vaguely Eastern European last name is labeled as a spy, a traitor, someone who is less than American? This is, so far, something we’ve only read about in history books, but the steady pulse of the press, with this Time cover on top, makes us awfully nervous, both for ourselves, and our children. Public opinion turns on a dime, as we’ve seen over and over again.

The media, which had such a great opportunity to really take on the true issues facing the Trump administration, has once again resorted to easy sensationalism, greatly disappointing us as immigrants away from that empire with both St. Basil’s, the Kremlin, and every other symbol of Soviet and Russian power that we have come to resent, and, more importantly, as Americans watching our country resort to hysteria.

Вниманию американской прессы: угроза исходит от Белого Дома.

Нам, русскоговорящим иммигрантам из стран бывшего СССР, всегда приходилось преодолевать культурный барьер между бейсболом и бубликами. Казалось бы, мы уже слышали все возможные шутки американцев на тему русских. Пародии на Ивана Драго из фильмов о Рокки, Яков Смирноф, Борис и Наташа.

Сегодня, однако, может сложиться впечатление, что практически все происходящее в администрации Трампа так или иначе связано с российским руководством, включая — что уже совсем смешно — тот факт, что в Израиле проживает высокий процент русскоговорящего населения. Если верить Национальному Общественному Радио, сей факт свидетельствует о том, что Израиль, должно быть, исключительно благоволит руководству России и не станет возражать, если Трамп решит поделиться с этим руководством государственными секретами Земли Обетованной.

Сколько внимания уделяют СМИ этим опасным домыслам вместо того, чтобы сосредоточиться на вполне реальных, серьезных проблемах? Взять хотя бы все возрастающую роль Иванки Трамп в администрации президента, исчезновение федеральной информации и предполагаемое урезание расходов на социальные нужды. Дабы раз и навсегда расставить все точки над i, мы не одобряем иностранное вмешательство в американские политические процессы.

Официальные американские СМИ с каждым днем все больше подогревают истерию и паранойю в отношении идеи о российском участии в государственных делах США, и это, на наш взгляд, переходит всякие границы. На прошлой неделе журнал “Тайм” вышел с обложкой, на которой Белый Дом кирпичик за кирпичиком превращается в Собор Василия Блаженного, что послужило возмутительным, но, увы, логическим венцом этого безумия.

Эта обложка смущает нас со всех точек зрения.

Начнем с вопиюще неверного использования Собора Василия Блаженного в качестве символа российского руководства. Если бы дизайнеры журнала “Тайм” взяли на себя труд изучить материал, они бы знали, что российское руководство заседает в Кремле. И хотя собор расположен строго напротив кабинета Путина, по другую сторону Красной площади, Россия (пока что) не является теократией. Можно было бы предположить, что дизайнеры посчитали собор наиболее узнаваемым символом России в Америке, но в таком случае, почему бы не потратить время на то, чтобы просветить людей вместо того, чтобы их запугивать? Эта обложка вызвала большой резонанс. В частности, на нее отреагировал канал CNN, который, демонстрируя схожее невежество, назвал купола собора минаретами. Таким образом, CNN не только обнаружил отсуствтие каких-либо познаний в области российского общества и культуры, но и оскорбил мусульман и создал атмосферу страха, объединив в сознании людей официальные российские государственные структуры с исламистскими террористическими организациями.

Помимо всего прочего, сводить целую культуру и страну к одному единственному “государственному” символу — значит упрощать очень сложную проблему и стричь всех русских (и русскоговорящих) под одну гребенку. Данную тенденцию можно наблюдать в растущем количестве статей экспертов, посещающих диаспоры бывших жителей СНГ, ныне проживающих в США (особенно примечательным в данном случае является район Брайтон Бич — легкая добыча для многих журналистов). Если судить о бывших гражданах СССР по жителям Брайтона, то все они — облаченные в шубы выходцы из Одессы, которые отовариваются исключительно в многочисленных местных русских магазинах и щедро делятся своим мнением о Путине и Трампе — мнении, как правило, в обоих случаях положительным. Это журналистика ленивых, которая послужила одним из толчков к созданию нашего блога: нам хотелось показать, что мы — разные, и взгляды наши, как в политике, так и в жизни, могут разительно отличаться друг от друга. Все, что требуется от журналистов, это поинтересоваться мнением других источников или хотя бы почитать наш блог, в котором отметилось огромное количество авторов из бывшей советской эмиграции в вопросах политики, проблем полов и жизни в целом, и им станет ясно, что мы не являемся монолитной культурой.


Наконец, пожалуй, самым важным моментом является то, что данная обложка символизирует то, как в США нарастают антироссийские настроения, направленные не только против России как страны, но и против всех русских. Пока что никто из нас не попадал в неприятные ситуации в связи с тем, что мы говорим по-русски. Но так недолго и до того, что центральные американские СМИ снова разожгут Холодную войну, столь необходимую им для увеличения тиражей! Не долго и до того, когда каждый человек с намеком на восточноевропейское имя или фамилию будет автоматически считаться шпионом, предателем, не настоящим американцем? До сих пор о таких вещах мы могли лишь прочесть в книгах по истории. Однако, благодаря нарастающему гулу прессы с обложкой журнала “Тайм” в придачу, нам становится не по себе, мы переживаем как за себя, так и за своих детей. Ни для кого не секрет, что общественное мнение может поменяться в одночасье.

У СМИ была прекрасную возможность вплотную заняться настоящими проблемами, связанными с деятельностью администрации Трампа. Вместо этого они как всегда опустились до дешевых сенсаций, чем глубоко разочаровали нас, иммигрантов, сбежавших из империи Собора Василия Блаженного, Кремля и всех остальных символов советской и российской власти, воспринимаемых нами исключительно в отрицательном свете, не говоря уже о нас, американцах, наблюдающих за тем, как наша страна поддается истерии.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s